Bienvenido al Blog de Mercer Hoteles, aquí encontrará todas las noticias, novedades y promociones de nuestros hoteles 5 estrellas y gran lujo en España, así como cosas interesantes que nos encantan.

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El Chef Xavier Lahuerta regresa a los fogones del Mercer Barcelona

​Cuando en 2014 fallece Jean Luc Figueras -Chef Ejecutivo del Mercer Barcelona-, el Chef Xavier Lahuerta (Barcelona, 1975) asume la dirección gastronómica del Hotel, sucediendo a uno de sus maestros durante algo más de un año. Entonces, Lahuerta decide emprender una nueva etapa de exploración gastronómica. Y ahora regresa al Mercer con una nueva mirada.


Vayamos a tus orígenes. ¿Cuáles fueron tus primeras influencias?

A lo largo de mi niñez vi a mis dos abuelas trabajar en la cocina. Esto hizo que a los 16 años tuviera claro cuál sería mi profesión. El conocimiento y la pasión de mis abuelas fueron el punto de partida.

¿Cómo fue tu trayectoria?

Mi generación ha estado detrás de los grandes chefs con estrellas Michelin con el objetivo de aprender de ellos trabajando en sus proyectos. En mi caso, trabajé en algunos de los mejores establecimientos de la cocina catalana durante 20 años, con maestros como Xavier Pellicer, Santi Santamaria, Carles Gaig, Ferran Adrià, Carles Abellán y el desgraciadamente fallecido Jean Luc Figueras, con quien empecé a trabajar a los 17 años. Durante este tiempo, fui SubChef, Chef o Chef Ejecutivo en El Bulli, Can Fabes, Abac, Hotel Mandarin Oriental, Projectes 24, Rocamador, Grupo Azafrán, El Cercle o New Paradis.

Chef Xavier Lahuerta Mercer Restaurant Barcelona

Luego llegó un punto de inflexión profesional...

Durante esta primera etapa profesional estuve desarrollando cocina de autor, cocina catalana de influencia francesa siguiendo la estela de estos grandes chefs con los que tuve el placer de trabajar. Pero llegó un momento en que decidí parar para tomar la vida con perspectiva y ampliar mis horizontes. Creo que es muy recomendable, por no decir imprescindible, parar y observar. En este tiempo realicé varios viajes en los que aprendí nuevos aspectos de la gastronomía que me han permitido renovar mi cocina, dar un salto cualitativo.

¿Qué cocinas del mundo te han influenciado en estos viajes?

He viajado mucho a México. Por ejemplo, en la carta del Mercer Restaurant, uno de los entrantes es la zanahoria violeta asada que servimos con mole poblano al cacao. Es un ejemplo de los toques de la cocina mexicana en mi recetario. También me fascina la cocina asiática, empleo varios ingredientes y técnicas de Asia, como la corvina en sashimi de la actual carta del Mercer.

Chef Xavier Lahuerta Mercer Restaurant Barcelona

Eres un chef intuitivo...

Sí, soy una persona inquieta y dinámica. Me guío por la intuición. Creo que es necesario salir de la zona de confort, ir más allá, expandir los límites, ser emprendedor, y apostar por nuevos retos y proyectos. Trato de otorgar mi sello de calidad a nuestra gastronomía, siendo auténtico y conectando con las personas. En este sentido, hace poco fui nombrado miembro de la orden culinaria por la “Chaîne des Rôtisseurs” (la asociación gastronómica más antigua del mundo).

¿Qué representa volver a los fogones del Mercer?

Volver al Mercer Barcelona es como volver a casa. Así que afronto con mucha ilusión el reto que supone estar en pleno Barrio Gótico, en un edificio histórico integrado en parte de la muralla romana de la antigua Barcino, un espacio con mucha personalidad y un establecimiento con una gran reputación en la ciudad. Es una de las etapas que más me marcó y estoy encantado de regresar y poder desarrollar mi proyecto aquí.

Mercer Restaurant Barcelona

¿Cómo definirías tu cocina en el Mercer?

Combino recetas tradiciones con técnicas de vanguardia y en todos los platos prima el producto de proximidad y de calidad. En la carta del Mercer Restaurante importa el equilibrio: Pocos ingredientes y bien elaborados. Se trata de propuestas naturales y saludables para que el comensal viva una experiencia emocional.

Cocina del Chef Xavier Lahuerta en el Mercer Restaurant Barcelona

Un recuerdo gastronómico

Recuerdo la sensación de disfrutar comiendo en un restaurante y no moverme de la mesa para no perder ningún detalle, como una obra de teatro.

Tu plato favorito

¡Es difícil decantarse por un plato cuando mi mayor placer es disfrutar comiendo! Pero por decir uno, sería un plato que me aporte conocimiento y reflexión, sentimiento y pasión, sobretodo el que me haga sentir vivo. Mi plato favorito es la tierra y el mar.

Tu restaurante favorito

¡Muchos, no uno únicamente! Es difícil elegir con la infinita oferta que existe hoy en día. Según el momento y con quién lo compartas. Pero un clásico que nunca falla es el Restaurante-Vermutería Casa Alfonso, abierto desde 1934 en Barcelona.

Un ingrediente indispensable en tu cocina

El ingrediente indispensable en nuestra cocina es la calidad, tanto de los productos como el valor humano para sentirlos y trabajarlos.


Mercer Restaurant

Calle dels Lledó, 7. 08002 Barcelona

Reservas: Tel. 93 310 74 80 · Email: restaurante@mercerbarcelona.com

Sevilla, a los pies de La Giralda

La Giralda es, sin duda, la protagonista del casco histórico de Sevilla, un auténtico espectáculo visual que esconde una gran historia.

LA CATEDRAL DE SEVILLA

Declarada Patrimonio de la Humanidad, la Catedral de Santa María de la Sede de Sevilla es el templo gótico con mayor superficie del mundo y símbolo de la capital hispalense. La Catedral fue construida sobre la antigua Mezquita Mayor del siglo XII, de la que se conservan el antiguo alminar -actual Giralda- y el Patio de los Naranjos.

Catedral de Sevilla

Símbolos por antonomasia de Sevilla, la Catedral y la Giralda se encuentran en pleno centro de la ciudad, justo delante del EME Catedral Hotel y a tan solo 500 metros del Mercer Sevilla.

EME Catedral Hotel

LA GIRALDA

La Giralda es la atalaya del campanario que culmina la Catedral de Sevilla. Su edificación se inició en el siglo XII inspirándose en la mezquita Kutubia de Marrakech. 

Los dos tercios inferiores de esta torre corresponden al alminar de la antigua mezquita de Sevilla, el tercio superior es una construcción sobrepuesta en época cristiana para albergar las campanas (siglo XIII). Y en la cumbre, se alza el Giraldillo (siglo XVI).

El nombre de La Giralda proviene de la veleta que corona la torre popularmente bautizada como el Giraldillo (“que gira con el viento”). Esta escultura denominada “Triunfo de la Fe Victoriosa” (la victoria del cristianismo sobre el mundo musulmán), está realizada en bronce y pesa más de más de una tonelada.


CIFRAS DE RÉCORD

Con sus más de 100 metros, la Giralda fue durante siglos la torre más alta de España y una de las más altas de Europa. Además, configuró y sigue configurando el skyline de Sevilla, siendo su edificio más elevado hasta la reciente construcción de la Torre Pelli. Con un total de 24 campanas, está considerada la Catedral con más campanas de España.

Desde hace unos años, existe una réplica del Giraldillo situada en la Puerta del Príncipe de la Catedral, que permite al visitante admirar de cerca todos sus detalles.
Catedral de Sevilla

CRISOL DE CULTURAS

Testigo de la historia de Sevilla, la Giralda representa la combinación armónica los diferentes estilos arquitectónicos de las diversas civilizaciones que dejaron su huella en la edificación. 

La Giralda está formada por dos cuerpos principales: El primero de los cuerpos de la torre es el musulmán, cuando el Califa Abu Yaqub Yusuf ordenó la construcción del alminar de la mezquita almohade, en el siglo XII. Posteriormente, cuando en el siglo XVI, se agregó el cuerpo cristiano con el campanario y la estatua que simboliza la Fe, proyectado por el arquitecto Hernán Ruiz. A estos cuerpos, se suman el de las azucenas (con una jarra de azucenas de bronce en cada una de las cuatro esquinas) y un último cuerpo renacentista.

CURIOSIDADES DE LA GIRALDA

Los trabajos de restauración han permitido sacar a la luz el color rojizo original de la Giralda. En los cuadros de pintores como Murillo la Giralda ya aparecía de dicho color, que se fue perdiendo debido al paso del tiempo y las diversas restauraciones realizadas en los siglos XVIII y XIX.
¿Sabías que La Giralda no tienes escaleras? Para permitir que el sultán pudiera subir en su caballo mientras contemplaba las vistas, se habilitaron 35 rampas.
Uno de sus diversos usos de la Giralda a lo largo de su historia fue de carácter luminario cuando su alumbrado se usaba para anunciar acontecimientos o celebraciones (¡cómo en los modernos rascacielos!).
Desde el mirador, se puede contemplar toda la ciudad, y a los pies de la Giralda el Patio de los Naranjos y la imponente Catedral de Sevilla.

Catedral de Sevilla

Mercer Hoteles amplía su porfolio con la gestión del Hotel EME Catedral de Sevilla

Con esta nueva incorporación, el grupo barcelonés especializado en el segmento del lujo suma ocho establecimientos -tres de ellos en construcción- y alcanzará un porfolio de doce hoteles en los próximos tres años.

Actualmente la compañía está redefiniendo la hostelería de lujo en nuestro país con un enfoque innovador que se percibe en cada uno de sus establecimientos. Mercer Hoteles apuesta por la creación de hoteles en los que la hospitalidad tiene como escenario edificios históricos y firmados por grandes maestros de la arquitectura, acompañados por la excelencia de un servicio sobresaliente y la alta gastronomía. 

MERCER HOTELES HASTA HOY

La compañía nace en 2005 con la apertura del Mercer House Bòria BCN en un palacete del siglo XVIII en el Barrio del Born de Barcelona y cuatro años más tarde se abre el Mercer Hotel Casa Torner i Güell, en un edificio modernista del centro de Vilafranca del Penedès. 

Mercer House Bòria BCN y Mercer Vilafranca

En 2012 se inaugura el Mercer Barcelona, el primer establecimiento de 5*GL de la cadena. Situado en el corazón de Barrio Gótico, el buque insignia de Mercer Hoteles ocupa un palacio medieval sobre parte de la muralla romana de Barcino, rehabilitado por el prestigioso arquitecto Rafael Moneo (premio Pritzker). 

Mercer Hotel Barcelona

En 2016, Sevilla es el escenario elegido para una nueva apertura, el Mercer Sevilla, ubicado en la Casa Palacio Castelar, un palacete burgués del siglo XIX situado en el histórico barrio de El Arenal y convertido en un innovador 5*GL. La reforma del hotel se encarga a los arquitectos Cruz y Ortiz, autores de la reforma del Rijksmuseum de Ámsterdam, entre otros proyectos.

Mercer Hotel Sevilla

El otoño de 2018 marca el inicio de un ambicioso proyecto de expansión de esta cadena hotelera española que comienza con la incorporación del reconocido hotel EME Catedral de Sevilla.
 

EME CATEDRAL HOTEL

El EME Catedral Hotel abre sus puertas en 2008, siendo el primer establecimiento en Sevilla que combina historia y modernidad, con el impresionante telón de fondo de La Giralda y la Catedral de Sevilla (la mayor iglesia gótica del mundo), en el pintoresco barrio de Santa Cruz, antigua judería de la ciudad. 

EME Catedral Hotel Sevilla

El EME está ubicado en un histórico edificio, originalmente compuesto de 14 casas catalogadas como típicas sevillanas del siglo XVI, cuya restauración da como resultado un hotel moderno y joven, con un diseño que refleja el estilo de vida contemporáneo de Sevilla.

EME Catedral Hotel Sevilla

Por su excelente ubicación y vistas únicas sobre la Catedral y la Giralda, la terraza del hotel se populariza rápidamente entre los sevillanos, convirtiéndose en una cita obligada a lo largo de estos diez años.

EME Catedral Hotel Sevilla

A partir de diciembre 2018, la gestión del EME Hotel Catedral pasa a manos de la cadena Mercer Hoteles, por lo que durante el 2019, el hotel vivirá una serie de actualizaciones para adaptarlo a los estándares del sello Mercer, respetando la identidad y el carácter del edificio.
 
Sin perder de vista el lujo y la sofisticación característicos de Mercer Hoteles, el nuevo EME marca el punto de partida de un innovador concepto de hotel, más vibrante, joven y urbano. 

“También los servicios se adaptarán al lujo contemporáneo. El spa, el restaurante panorámico o la coctelería tomarán un nuevo protagonismo”, explica Amanda Molina, Directora de Proyectos de Mercer Hoteles. “Las intervenciones en el hotel serán leves, decorativas y especialmente respetuosas con su arquitectura, su entorno y su historia, permitiendo mantener sus puertas abiertas durante el proceso”.

 
¡Bienvenido EME Catedral Hotel!
Mamen Bonet, Chef Pastelera del Mercer Barcelona

Entrevistamos a Mamen Bonet, Chef Pastelera del Mercer Hotel Barcelona, autora de las delicias que sorprenden a nuestros huéspedes cada mañana…


Unir lo tangible con lo intangible para transformar la estancia de cada huésped en una vivencia inolvidable: Esta es la filosofía de los hoteles Mercer. En este sentido, en el Mercer Barcelona se presta una especial atención al servicio de desayunos donde se cuida hasta el mínimo detalle para hacer que cada mañana sea un regalo para los sentidos. 

Mercer Barcelona

Los desayunos se sirven a diario de 7.30-11.00h en el entorno único del Mercer Restaurant, con parte de la muralla romana original de Barcino como telón de fondo. En primavera-verano, los desayunos también pueden disfrutarse en el Patio de los Naranjos del hotel, un oasis de tranquilidad en pleno Barrio Gótico. 

Mercer Barcelona

Al frente de los desayunos gourmet del Mercer Barcelona se encuentra Mamen Bonet (Barcelona, 1985), Chef Pastelera del hotel boutique 5*GL Monumento en el Barrio Gótico de la Ciudad Condal. Desde su incorporación a la cocina del Mercer, esta joven pastelera ha incorporado una serie de deliciosas novedades al buffet-desayuno: Un surtido de pequeñas obras de arte, tanto dulces como saladas, recién hechas cada mañana para enamorar a los huéspedes. Mamen es una profesional discreta que prefiere que sus creaciones hablen por ella. Su máxima es “trabajo, trabajo y humildad”. Charlamos con ella para descubrir los detalles más dulces del Mercer Barcelona.   


¿Por qué decidiste dedicarte a la pastelería? 

En realidad, fue un “dejarse llevar”. Estudiando Bellas Artes me di cuenta que quería ser cocinera, así que cursé Hostelería y Pastelería en la Escuela Hofmann de Barcelona donde senté las bases de todo lo que sé y soy actualmente. 

Mamen, cuéntanos un poco cuál ha sido tu trayectoria hasta llegar a Mercer Hoteles… 

Estando aún en Hofmann, realicé dos stages: Uno en Mugaritz y otro en el Celler de Can Roca. Y al acabar los estudios, fui a Akelarre de nuevo como stagier. En este punto ya me di cuenta de que quería especializarme en pastelería… Primero realicé unas prácticas en la Pastelería Dolç de Yann Duytsche y de ahí pasé a trabajar en varias pastelerías como Melissa (Atenas), Pomme Sucre (Gijón), Moulin Chocolat (Madrid) o Baluard (Barcelona).  

¿Cómo describirías tu profesión? 

Suele decirse que la pastelería es la versión dulce y medida de la cocina. Para mí también es “un pozo sin fondo” de pruebas, conocimientos y diversiones. En realidad, es mágico poder hacer feliz al cliente o sorprenderlo a través de tu trabajo y la pastelería suele ir asociada a momentos felices… 

Mercer Barcelona

¿En qué se basan tus creaciones en el Mercer Barcelona?

Básicamente bebo del recetario clásico de pastelería, de recetas de mis anteriores experiencias que me parecen deliciosas y de creaciones de otros pasteleros que comparten su trabajo en libros o redes sociales. Y también me gusta investigar por mi cuenta y probar nuevas ideas.

¿Qué atributos debe tener un/a buen/a pastelero/a?

Un buen pastelero debe reunir las mismas características que un buen cocinero: Ha de ser disciplinado/a, ordenado/a, responsable y un/a buen/a compañero/a. Además, me parece importante ser curioso/a y tener ganas de saber un poco más cada día.

Mercer Barcelona

¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?

Me encantan las masas, el chocolate (¡cómo no!), hacer tartaletas de frutas y petit fours. Intento hacer artesanalmente todas las elaboraciones como pralinés caseros, bombones, brioches… Me gusta tener tiempo para mimar todo lo que hago. Trato de cuidar los detalles para que el cliente se lleve un buen recuerdo de ese dulce momento. 

¿Cuáles son tus ingredientes favoritos? 

En general, me encanta trabajar con buenas materias primas. Aunque, como te decía antes, disfruto mucho trabajando el chocolate (¡también me encanta comerlo!) y todas sus utilidades o sutilezas. También soy amante de la fruta (como las frambuesas, la piña o el albaricoque) y de los frutos secos (especialmente la avellana y el pistacho).

¿Qué crees que debe contener un buen postre?

Equilibrio y sobriedad, sobre todo en el uso de azúcares, grasas y gelatinas. 

¿Cuál es el utensilio imprescindible en tu trabajo?

En pastelería hay muchos utensilios imprescindibles, pero creo que el cerebro, las manos y un buen horno son los principales…

Mercer Barcelona

Un pastel…

Me gusta el coulant y una buena tarta de fresas.

Recomiéndanos una pastelería…

La pastelería en la que aprendí: ¡Hofmann!

Barrios de Sevilla

Barrios de Sevilla

Cada uno de los pintorescos barrios de la monumental e histórica Sevilla derrocha su propia personalidad.

En una ruta por los distintos barrios, el viajero descubrirá la historia y evolución de la ciudad así como las costumbres y alegría de sus gentes: El color y la magia de Sevilla está en sus barrios.


1. Casco antiguo: Los tres monumentos sevillanos Patrimonio de la Humanidad

A menos de 10 minutos paseado desde el Mercer Sevilla se encuentran la Catedral, los Reales Alcázares y el Archivo General de Indias.

La Catedral de Santa María fue construida sobre una antigua mezquita. Destacan su famosa torre campanario (La Giralda) y su claustro (Patio de los Naranjos). A escasos metros de la Catedral se encuentra el “monumento de los monumentos”: Los imponentes Reales Alcázares y sus bellos jardines (elegidos como escenario de “Juego de Tronos”). Y junto a ellos, se puede visitar el Archivo General de Indias que reúne una documentación excepcional sobre la administración de los territorios ultramarinos españoles.



2. Santa Cruz: De tapas por la antigua judería

La calle Mateos Gagos (desde la que se tiene una de las mejores perspectivas de La Giralda), el animado ambiente de terrazas alrededor de la calle Santa María Blanca, las pintorescas Plazas de Santa Cruz, de Doña Elvira o de los Venerables, o el histórico Callejón del Agua (por donde discurría el agua que abastecía los jardines de los Reales Alcázares) son algunas referencias de Santa Cruz. Pero la mejor opción para descubrir este barrio es dejarse llevar.



3. El Arenal, frente al río Guadalquivir

Tras el descubrimiento de América (1492) y durante varios siglos, el Arenal fue el puerto central del comercio de España con el Nuevo Mundo. En la actualidad es un barrio monumental y cultural. 

Entre el Puente de San Telmo y el Puente de Triana, vale la pena disfrutar de la orilla del Guadalquivir (Paseo Colón), la Torre del Oro (primitivo baluarte árabe y actual museo naval) o la Real Maestranza y tomar algo en alguno de los locales junto al río o en las tabernas centenarias del barrio (calle García Vinuesa). Junto al Puente de Triana, el Mercado Lonja del Barranco tiene una moderna oferta de tapas gourmet en un edificio proyectado por Eiffel. 



4. Barrio de Triana

Cruzando el Puente de Triana (a 10 minutos andando del Mercer Sevilla) se llega al margen opuesto del río y al barrio más alegre y popular de Sevilla. El Mercado de Abastos, el Centro de la Cerámica de Triana, la Basílica de los Marineros, y el tapeo en las calles Betis, Asunción o Castilla, son solo algunas recomendaciones de un barrio en el que conviene perderse y, sobre todo, disfrutar. 

Javier García, Guest Relations Manager del Mercer Sevilla nos da algunas pistas para ir de tapas por Triana: En la “Blanca Paloma”, “La Primera del Puente” o la “Taberna Paco España” el visitante se sentirá como uno más del barrio.



5. Sur, la Sevilla de la Exposición Iberoamericana de 1929

El Parque de María Luisa es el oasis de la ciudad con 34 hectáreas de vegetación ideales para pasear a la sombra. En el impresionante Pabellón Mudéjar (uno de los antiguos pabellones en los que se albergó la Exposición Iberoamericana) se encuentra el Museo de Artes y Costumbres Populares de Sevilla. Y frente al Parque, la monumental Plaza de España invita a darse un encantador paseo en barca.



6. Centro, alrededor del Ayuntamiento

La zona de shopping se encuentra alrededor de la Plaza Nueva (sede del Ayuntamiento), la calle Tetuán y la calle Sierpes (donde se encuentra la Confitería La Campana, fundada en 1885, famosa por sus deliciosos helados).

En la misma zona se encuentran la Casa-Palacio de la Condesa de Lebrija (“el Palacio mejor pavimentado de Europa” por su colección de mosaicos romanos) y el espacio Metropol Parasol (la estructura de madera más grande del mundo, del arquitecto Jürgen Meyer y con un bello mirador de la ciudad).



7. La Macarena y sus murallas

La Macarena es barrio tradicional, castizo y devoto. Su epicentro es la calle Bécquer donde se encuentra la Basílica de la Macarena así como los restos de la antigua muralla de la ciudad en los siglos XI y XII.

Buñuelos de bacalao, una receta casera by Le Bouchon

Descubre la receta de los buñuelos de bacalao de Le Bouchon, el gastrobar del Mercer Barcelona especializado en tapas y raciones.


Situado en la tranquila calle Lledó del histórico del Barrio Gótico de Barcelona, Le Bouchon es el gastrobar del Hotel Mercer, enclavado sobre parte de la muralla romana de la antigua Barcino: Una ubicación singular en pleno centro de la Ciudad Condal. 

Le Bouchon

Se trata de un local de barrio abierto no solo a los huéspedes del hotel sino también a cualquier visitante con ganas pasar un rato agradable alrededor de la buena mesa: Ya sea para disfrutar de un aperitivo, para convertirlo en una comida informal o para compartir una cena y una botella de vino.

Le Bouchon

La carta ofrece una serie de conservas de La Cala Albert Adrià, salazones, embutidos y quesos, así como una variedad de platos de cocina casera: Raciones ideales para acompañar de alguno de los vinos de la carta, con algunas de las principales denominaciones de origen nacionales.

Le Bouchon

Bravas, croquetas, lágrimas de pollo, calamares a la andaluza, pimientos del Padrón, tortilla de bacalao, huevos con jamón o albóndigas con sepia, entre otros platos, pueden disfrutarse en un ambiente informal y relajado.

Le Bouchon

Entre las tapas y raciones de Le Bouchon, hoy os proponemos los deliciosos buñuelos de bacalao con allioli de ajo asado: Elaborados con bacalao salvaje de Islandia (‘Gadus Morhua’ de Perelló 1898), son crujientes por fuera, esponjosos por dentro y van acompañados de una salsa con un toque especial. 

¡Compartimos nuestra receta para que os animéis a hacerlos en casa!

VER RECETA


Gastrobar Le Bouchon
De lunes a domingo, 12.30 - 16.00h y 18.30 - 23.00h
Calle dels Lledó, 7
08002 Barcelona  
Tel. 93 310 74 80

Gaudí y Barcelona

Gaudí y Barcelona

“No hay razón para no probar algo nuevo solo porque nadie lo haya intentado antes.” Antoni Gaudí


BARCELONA MODERNISTA

Tras la revolución industrial y sus avances tecnológicos, Barcelona experimenta un importante desarrollo económico y urbanístico. A finales del XIX, es una ciudad renovada y adinerada, donde un grupo de  jóvenes arquitectos encuentran el marco idóneo para desarrollar nuevas formas de expresión rompedoras, personales y creativas: Un legado de más de 100 construcciones modernistas, entre las que destacan las de Antoni Gaudí (Reus 1852 – Barcelona 1926), arquitecto innovador y estandarte del Modernismo catalán. 


ANTONI GAUDÍ, VIDA Y OBRA

Nacido en el seno de una familia de artesanos (caldereros), su infancia transcurre en Riudoms (una pequeña población de la provincia de Tarragona) hasta que se traslada a Barcelona a estudiar arquitectura. Colabora con varios arquitectos de la época, para financiarse los estudios y pronto desarrolla sus primeros proyectos en solitario, como las farolas de la Plaza Real.

“No sé si hemos dado el título a un loco o a un genio, el tiempo lo dirá.” Elies Rogent, Director de la Escuela de Arquitectura de Barcelona (1878)


CASA VICENS 

La familia Vicens -propietaria de una fábrica de cerámica- encarga la reforma de su segunda residencia en el Barrio de Gracia a un Gaudí recién licenciado. Es el primer edificio del arquitecto en Barcelona (1878), quien ya deja ver su libertad creativa y su personal aportación a la renovación estética. De estilo orientalista, la Casa Vicens es considerada un anticipo del Modernismo catalán y está abierta al público desde 2017. 


PALAU GÜELL

En 1886 Gaudí recibe el primer gran encargo de su carrera. El Conde Güell -empresario, miembro de una influyente familia barcelonesa, convertido en admirador, amigo y mecenas de Gaudí- le encomienda la construcción de su nueva vivienda familiar cerca de La Rambla. Gaudí proyecta un palacio novedoso en todos los sentidos (espacio, luz, volumen, ornamentación y simbolismo que desarrollará en sus siguientes obras). 


PARK GÜELL

De nuevo Güell confía en Gaudí para proyectar una urbanización en unos terrenos a las afueras de Barcelona (1900). Debía contar con unas 60 viviendas en un inmenso jardín con vistas panorámicas. El proyecto fracasa debido a su ubicación lejos del Eixample (distrito de moda entre la burguesía). Pese a ello, el Park Güell adquiere una rápida popularidad entre visitantes y barceloneses para la celebración de actos sociales y eventos. Tras el fallecimiento del Conde Güell (1918) sus herederos lo venden al Ayuntamiento que lo convierte en parque público. El Park Güell refleja la etapa naturalista de Gaudí: Arquitectura y naturaleza se integran en más de 17 hectáreas, con formas onduladas, coloridas y simbólicas.

“Todo sale del gran libro de la naturaleza”. Antoni Gaudí

A principios del XX, Gaudí goza de reconocimiento entre la burguesía barcelonesa. Sus sucesivos encargos son inmuebles de pisos para familias Calvet, Batlló o Milà.


CASA BATLLÓ

El empresario textil Josep Batlló adquiere un sobrio edificio en el Passeig de Gràcia y encarga su reforma (1904) al arquitecto del momento. Gaudí crea una casa familiar de 8 plantas, alegre y colorista, de formas onduladas y tonos azules, y con una espectacular fachada y balcones. Impresionado por el trabajo de Gaudí, Batlló lo recomienda a un amigo, para el que Gaudí acabaría construyendo la Casa Milà (1906). 


CASA MILÀ “LA PEDRERA”

Pertenecientes a familias acomodadas, los Milà deseaban plasmar su posición mediante la construcción de un edificio de viviendas, innovador, lujoso y de grandes dimensiones, en el solar adquirido en la calle de moda (Passeig de Gràcia). De nuevo, un Gaudí se inspira en la naturaleza para diseñar hasta el mínimo detalle este singular edificio imposible de resumir. Problemas administrativos con el Ayuntamiento y divergencias con los Milà retrasan la obra, lo que no impide al arquitecto plasmar su madurez artística.


SAGRADA FAMILIA

Pese a todo, la obra más compleja de su carrera y en la que invierte 43 años de trabajo (en especial al final de su carrera) es la Sagrada Familia. En 1883 Gaudí es nombrado arquitecto del templo expiatorio de la Sagrada Familia. Gaudí asume y replantea el proyecto iniciado por otro arquitecto, convirtiéndolo en una obra mucho más ambiciosa. El arquitecto de profundas creencias religiosas pretende crear el templo perfecto. 

“Vendrá gente de todo el mundo para ver lo que estamos haciendo.” Antoni Gaudí

La Sagrada Familia es revolucionaria en muchos sentidos, como su estructura, su altura,  los recursos constructivos empleados y su simbolismo. Representa la plenitud artística del arquitecto, la culminación de su estilo naturalista y la síntesis de todas sus obras anteriores.

El templo expiatorio de la Sagrada Familia es un símbolo de identidad de Barcelona y el máximo exponente de la arquitectura modernista, reconocido mundialmente. Basada en los planos originales de Gaudí, su finalización está prevista para el 2026 coincidiendo con el centenario de la muerte del arquitecto.  

En 1926, Gaudí muere atropellado por un tranvía en Barcelona. Inicialmente los transeúntes lo confunden con un vagabundo (a los 73 años de edad, el arquitecto lleva una vida austera entregado a la religión y a su trabajo), pese a que días más tarde la ciudad le rinde homenaje en un entierro multitudinario. Su cripta se encuentra en la Sagrada Familia, el templo al que dedicó su vida. 

Pionero de las vanguardias artísticas del XX, este genio es una de las figuras más estudiadas y admiradas de la arquitectura de todos los tiempos. Siete de las obras de Gaudí han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En pleno siglo XXI, Barcelona no puede entenderse sin el legado de su arquitecto más universal. 

La atención al cliente en Mercer Hoteles

Entrevistamos a los Responsables de Guest Relations y hablamos de la atención al cliente en Mercer Hoteles

FILOSOFÍA MERCER

Ubicación, arquitectura, diseño, gastronomía y sobre todo, la excelencia de un servicio exclusivamente centrado en superar las más altas expectativas de los huéspedes. Mercer Hoteles cuida hasta el mínimo detalle para convertir cada estancia en una vivencia memorable: Una forma de entender la atención al cliente que han hecho del Mercer Barcelona y Mercer Sevilla un referente en la hostelería de lujo en ambas ciudades.

Mercer Barcelona

GUEST RELATIONS, GENUINO DESEO DE SERVIR A NUESTROS HUÉSPEDES

Joan Manel Salamanca y Javier García son Head Concierges del Mercer Barcelona y Mercer Sevilla respectivamente: Profesionales con una amplia trayectoria como Guest Relations y miembros de “Les Clefs d’Or” (Asociación Internacional de Conserges de Hostelería). 


¿En qué consiste el Mercer Service?

JOAN MANEL (JM): El departamento de Guest Relations gestiona cualquier requerimiento (legal y asumible) que el huésped tenga antes, durante y/o después de su estancia en el Mercer. Este servicio global y experto es uno de los pilares de la filosofía Mercer. Damos un trato cercano, profesional y de confianza para tratar que la estancia del cliente sea relajada y memorable.  

Mercer Barcelona


¿El nivel de servicio es el mismo en todos los hoteles 5*GL de la cadena?

JAVIER (JG): ¡Por supuesto! Tanto en el Mercer Barcelona como en el Mercer Sevilla, los huéspedes encuentran el mismo estándar de servicio. Siendo boutique hoteles con un número reducido de habitaciones, tenemos la oportunidad de tratar a cada cliente de forma totalmente individualizada. Y no solo Guest Relations, sino todos los departamentos están enfocados a ofrecer la excelencia.


¿Cómo es el procedimiento de trabajo del Departamento de Guest Relations?

JG: Contactamos con el cliente antes de su llegada porque a menudo necesita atención previa, ya sea un coche privado, una reserva de restaurante o la entrada para algún monumento. En el primer día de su estadía, nos presentamos personalmente para lo que necesiten. Durante su estancia, gestionamos cualquier petición a la mayor brevedad posible. Y tras su marcha, con muchos huéspedes mantenemos el contacto...

Mercer Sevilla


¿Qué hacéis para estar al corriente de las novedades de la ciudad?

JG: Nos gusta nuestra ciudad y nos interesa de todo lo que en ella sucede. Y lógicamente, disponemos de nuestras fuentes de información conseguidas con los años.  

JM: Coincido con Javier. Intentamos tener una red amplia de contactos profesionales, más la información que obtenemos a través de la prensa, blogs, Redes Sociales y la Asociación de “Las Llaves de Oro”.


Explicarnos un momento especial o una anécdota curiosa…

JM: Conseguir que nuestro trabajo quede en la memoria del huésped, que nos recuerde personalmente, es un logro. Por ejemplo, la Navidad pasada recibí una postal de unos huéspedes de Estados-Unidos que se acordaban de nosotros aún después de varios meses de su estancia... y me invitaban a visitarles. ¡Estos detalles son muy especiales!

JG: Por mi parte, durante la última Feria de Abril de Sevilla, me encontré por casualidad con unos huéspedes del hotel y los llevé a mi caseta privada, donde comieron jamón, bebieron fino y hasta se animaron a dar unos pases por sevillanas.


¿Cómo es trabajar con los huéspedes en un boutique hotel 5*GL?

JG: La razón de ser de todo el equipo de Mercer Hoteles es la total satisfacción del cliente. En este sentido, nuestro objetivo va más allá de cumplir sus demandas. Nuestro propósito es exceder sus expectativas, conseguir sorprenderles, “enamorarles” o hacerles sentir en casa, que perciban que tienen un “amigo” o “aliado” en la ciudad, dispuesto a apoyarles durante su visita. Y todo ello, con un trato profesional, sin pretensiones, sincero y discreto.

JM: Creo que quien elige hospedarse en un hotel boutique es un cliente que espera un trato directo, tranquilo y personal por parte del equipo del hotel. 

Mercer Sevilla


¿Qué es lo mejor de tratar con el cliente? 

JG: Tratar con el cliente es una labor tan exigente como gratificante. Nos encanta ver que los huéspedes se marchan contentos del hotel, porque han sido felices durante su visita. También es agradable leer los comentarios de los huéspedes en TripAdvisor, por supuesto, clientes que agradecen nuestra labor y nos recomiendan a sus amigos y familiares. 

JM: Exacto, un cliente convertido en prescriptor de nuestra marca es una gran recompensa. La mejor sensación es comprobar como algunos huéspedes repiten y vuelven al hotel año tras año.


¿Qué es lo que más os gusta de vuestro trabajo? 

JM: Me gusta compartir mi ciudad y que otras personas la vean “a través de mis ojos”, creando experiencias maravillosas. 

JG: Definitivamente me quedo con el trato humano y la multiculturalidad.


LA OPINIÓN DE NUESTROS HUÉSPEDES EN TRIP ADVISOR
¿Lo mejor del hotel? ¡Su increíble personal! [EUA]
Lo único que podría competir con el edificio es el personal: fueron sin excepción de primera clase en su atención y amabilidad. [Emiratos Árabes Unidos]
Incluso antes de nuestra llegada, Guest Relations nos contactó con una solicitud para personalizar nuestra estancia. Ese fue solo el comienzo del increíble servicio que recibimos en el Mercer. Nos hemos alojado en muchos hoteles de cinco estrellas y su servicio es de lejos el mejor de todos. [EUA]
¡Algunos de los empleados más serviciales, profesionales y orientados al servicio que hemos jamás hayamos tenido el placer de disfrutar! [EUA]
De todos los hoteles boutique en los que nos hemos alojado en muchos lugares del mundo, el Mercer es un destacado ganador. Esto refleja la profesionalidad y la calidez que todo el personal nos brindó durante nuestra estadía. El Mercer es un líder en los hoteles boutique de lujo. [Australia]
Tal vez lo mejor de todo sea su increíble personal. No podríamos haber sentido mejor atendidos y realmente extrañamos algunas caras cuando volvimos a casa. [EUA]
El servicio y la actitud del personal están cerca de la perfección: Te hacen sentir como en casa, pero al mismo tiempo muestran la profesionalidad de un hotel de esta categoría. [China]
Todo sobre este hotel fue excelente, excepto el personal, que fue soberbio. [Canadá]
El personal es uno de los mejores del sector. [EUA]
Casas-Palacio de Sevilla

Sevilla cuenta con varias decenas de casas-palacio señoriales, residencias de grandes linajes pasados y presentes.

Con el descubrimiento de América (1492), el puerto de Sevilla se convierte en un enclave estratégico para el comercio con las Indias. Esto representa un importante desarrollo económico así como una transformación cultural y artística, conocida como el Siglo de Oro sevillano. Algunas de las familias más prósperas -enriquecidas mediante el comercio con el Nuevo Mundo- encargan las construcción de bellas casas señoriales en las que fijan sus nuevas residencias (siglos XV-XVI). Actualmente existen unas 25 casas-palacio en Sevilla, algunas de las cuales siguen siendo residencias privadas. 


1. CASA DE DUEÑAS

Fundada por la familia Pineda en el siglo XV y propiedad del Ducado de Alba desde el siglo XVII, la casa ocupa del espacio del desaparecido monasterio de Santa María de las Dueñas. En el XIX, el Palacio de Dueñas es convertido en casa de vecinos, una de cuyas dependencias es alquilada a los padres del poeta español Antonio Machado. El que fuera uno de los referentes de la Generación Poética del 98, nació y pasó su infancia entre las paredes del palacio. Años más tardes, Las Dueñas es testigo de invitados ilustres de los Duques de Alba como Jacqueline Kennedy, Grace Kelly o Rainiero de Mónaco. El conjunto de edificios y patios abarca diferentes estilos arquitectónicos y destaca por su valor histórico y su colección de pinturas, tapices, esculturas, fotografías o muebles.


2. CASA PILATOS o PALACIO DE LOS DUQUES DE MEDINACELI

Construido en el siglo XV, es propiedad del Ducado de Medinaceli. Tan importante es su historia como su valor patrimonial. Patios, jardines, galerías, fuentes, columnas, yeserías, azulejos, pabellones, salas, mobiliario, junto con una gran colección de arte clásico y una serie de pinturas de tauromaquia de Goya, constituyen la más grande de todas las casas-palacio sevillanas. Declarado Bien de Interés Cultural y Patrimonio Histórico de España, ha sido escenario de producciones como “Lawrence de Arabia” (1942).


3. PALACIO DE LA CONDESA DE LEBRIJA

Construida en el siglo XVI, pasa por diferentes propietarios hasta que en 1901 es adquirida y restaurada por la Condesa de Lebrija (dama ilustre y enamorada de la arqueología). Considerado “el Palacio mejor pavimentado de Europa”, destacan su colección de mosaicos romanos (especialmente los que cubren el suelo del patio central), su colección de arte y antigüedades, así como una biblioteca con 4.000 volúmenes. Este palacio renacentista es Bien de Interés Cultural y Patrimonio histórico de España.


4. PALACIO DE LOS MARQUESES DE ALGABA

La residencia palaciega renacentista construida en el siglo XV por los Marqueses de La Algaba es uno de los mejores exponentes del arte mudéjar civil en Sevilla. A lo largo de su historia, el edificio pasa por diversos propietarios y es destinado a diferentes usos (teatro, casa de vecinos y cine de verano), hasta que es adquirido y rehabilitado por el Ayuntamiento de Sevilla, para albergar el Centro de Arte Mudéjar de la capital.  


Mercer Sevilla
5. CASA PALACIO CASTELAR

Otro de estos tesoros arquitectónicos sevillanos es la Casa Palacio Castelar, ubicada en pleno centro histórico y en la que se encuentra el Mercer Sevilla. Se trata de un palacete burgués que data de 1880, cuidadosamente restaurado por los arquitectos sevillanos Cruz y Ortiz. El Mercer Sevilla conserva la estructura original en torno al patio central, la escalinata de mármol o los techos altos en las habitaciones situadas en la planta “noble” de la antigua casa-palacio.

Mercer Sevilla

Los secretos del Barrio del Born que no debes perderte

A menos de 5 minutos andando del Mercer Barcelona, se encuentra el barrio de Born, una de las zonas más cosmopolitas de la Ciudad Condal. Monumentos, palacios, museos, galerías, restaurantes, terrazas, tiendas, moda y diseño: Te descubrimos algunos secretos del Born.


En origen, este fue un barrio marinero y artesano de familias humildes instaladas extramuros. A partir del siglo XIII, nobles y mercaderes enriquecidos gracias al comercio marítimo instalan sus residencias en bellos palacios, dando al barrio un aire señorial y convirtiéndolo en el centro económico de la ciudad hasta el XV. Prueba de ello es la construcción de la basílica de Santa María del Mar (s. XIV) que consolida la identidad del barrio. 


LOS 10 SECRETOS DEL BORN

1. Palacio de la Música Catalana

Construido como sede del Orfeón Catalán por el arquitecto Domènech i Montaner (1905) y sufragado por suscripción popular, el 'Palau' se convirtió en parte del patrimonio simbólico barcelonés y escenario de la vida cultural y social de la ciudad. Declarado Patrimonio Mundial (UNESCO), este impresionante edificio modernista y su excelente acústica son una referencia en el panorama artístico internacional. 


2. Museo Picasso

Más de 4.200 obras forman la colección más completa de los trabajos de juventud de Picasso en todo el mundo. Inaugurado en 1963, el museo revela el vínculo del artista con Barcelona. Las obras se muestran ordenadas cronológicamente a lo largo de 5 palacios de estilo gótico civil catalán (siglos XIII y XIV): Un contenido y continente excepcionales para uno de los museos más importantes de la ciudad.


3. Santa María del Mar

Construida en sólo 55 años (s. XIV) es la única iglesia de estilo gótico catalán puro. Conocida como la 'Catedral del pueblo', la historia de Santa María del Mar está ligada a los vecinos del Born. Y es que los feligreses del barrio sufragaron la construcción de su basílica, mediante su trabajo. Es el caso de los descargadores del muelle (denominados 'bastaixos') quienes en su tiempo libre cargaban una a una las piedras destinadas a la iglesia desde la cantera de Montjuïc. De hecho, la puerta principal de Santa María puede observarse un homenaje a los 'bastaixos' que ayudaron a levantarla.

Curiosidad: La historia de esta maravillosa basílica y del barrio quedó inmortalizada en la novela 'La Catedral del Mar' de Ildefonso Falcones, cuya lectura os recomendamos.



4. Paseo del Born

Delimitado por el antiguo mercado del Born (actual sede del Born Centre Cultural) y por la basílica de Santa María del Mar, el paseo cuenta con edificios del siglo XIV, terrazas y bares de moda, tiendas de diseño y un ambiente animado. En la época medieval fue escenario de torneos y justas de caballeros (que dan nombre al barrio), celebraciones religiosas y profanas, ferias… 



5. El Born Centro de Cultura y Memoria

Este espacio cultural está integrado en el edificio del antiguo mercado del Born (1876). Su estructura exterior es un ejemplo de la arquitectura del hierro. Y su interior alberga un impresionante yacimiento arqueológico en excelente estado de conservación, testigo de la vida del barrio y de la historia de la ciudad desde la época romana hasta principios del siglo XVIII. Exposiciones y actividades culturales completan la oferta de este singular centro.


6. Estación de Francia

Inaugurada por el rey Alfonso XIII con motivo de la Exposición Internacional (1929), esta moderna estación debía estar a la altura de la primera línea que conectaría Barcelona con Francia. Destacan el vestíbulo novecentista y la estructura metálica de las vías, uno de los principales exponentes de la arquitectura de hierro modernista en Barcelona. 

Curiosidad: La estación de Francia ha sido comparada a menudo con la 'Gare d’Orsay' de París.


7. Parque de la Ciudadela

A finales del XIX, en pleno desarrollo industrial, la ciudad reclamaba un gran espacio verde de uso público. Trazado sobre los terrenos de la antigua fortaleza de la Ciudadela, el parque es inaugurado pocos años antes de acoger la Exposición Universal (1888). En la actualidad, además de su bio-diversidad, destacan sus esculturas, cascada, glorieta y edificios como el antiguo Arsenal de la Ciudadela (hoy sede del Parlamento catalán), los museos de Geología y Zoología, el Umbráculo, el Invernáculo y el zoo de Barcelona.


8. Arco de Triunfo

Construido en la puerta de entrada principal a la Exposición Universal de 1888 (Parque de la Ciudadela), este monumento de 30 metros de alto y proporciones clásicas simboliza el respeto de la ciudad hacia las naciones participantes en la Exposición. El Arco del Triunfo representa la puerta de entrada al progreso de la Barcelona de finales del XIX. 



9. Mercado de Santa Caterina

Construido en los terrenos del antiguo convento de Santa Caterina, fue el primer mercado cubierto de Barcelona (1848). En 2004 el mercado es reformado por los arquitectos Miralles y Tagliablue. Del actual mercado destaca la cubierta ondulada y su mosaico 'gaudiniano' inspirado en los colores de los puestos de fruta y verdura. 

Curiosidad: Durante las obras aparecieron restos arqueológicos del antiguo convento en el subsuelo del mercado.




10. ¡Y los consejos de nuestros Concierges!

Joan Manel Salamanca y Xavier Sanchís -Concierges del Mercer Barcelona, miembros de 'Les Clefs d'Or' y grandes conocedores de la ciudad- nos desvelan algunos de sus rincones favoritos del Born: 

“Si viajáis con niños, os recomendamos visitar el Museo del Chocolate (Calle Comerç, 36). Si queréis relajaros, reservar un circuito de aguas y un masaje en Aire Barcelona (Paseo Picasso, 22). Y si os apetece un auténtico aperitivo barcelonés, acercaros a 'El Xampanyet' (Calle Montcada, 22). O simplemente, disfrutar de este barrio histórico dando una vuelta por sus calles y descubriendo los nombres de los gremios medievales. Nos gusta especialmente la Plaza de las Ollas donde antiguamente estaban instalados los artesanos de utensilios de cocina.”
Mercer Barcelona Concierges

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